究称废水中新冠病毒可判断暴发时间 科学界:很有启发性

时间:2020-07-02 09:38:25        来源: 科技日报

         意大利国立卫生研究院已在意北部城市开展废水监测,并在去年12月收集的废水样本中检测到新冠病毒,比该国首例新冠肺炎本土病例确诊时间提前两个多月。

         

         利用废水追踪隐藏线索

         巴塞罗那大学科研人员表示,此前的研究已经证明,新冠肺炎患者的排泄物中存在大量病毒基因组,并可以排入废水。由此,基于废水的流行病学研究可以成为监测病毒传播的敏感工具,尤其是考虑到无症状群体的存在。

         作为“哨点监视项目”的一部分,西班牙研究人员与巴塞罗那市的水务部门(Aigüesde Barcelona)开展合作,自今年4月13日开始,每周在巴塞罗那的两家大型水处理厂中对获得的样品进行聚合酶链式反应(PCR)检测。西班牙病毒学会主席、巴塞罗那大学生物学院教授阿尔伯特·博什指出“废水中检测到的新冠病毒基因组水平与当地人群新冠肺炎疫情的发展相吻合”。

         之后,研究人员分析了此前几个月的冷冻废水样本,并在1月15日的废水中检测到新冠病毒。该时间较西班牙本土首例确诊病例时间提前了41天。 同时,废水检测结果也显示出新冠病毒基因组在今年1月初至3月初之间的增长趋势。

         据研究人员称,这些结果表明,对废水进行监测以预见病例是有效的,特别是考虑到无症状和轻症携带者在病毒传播中的重要作用。领导这一研究的博什教授指出:“那些感染新冠肺炎的人可能被误诊为普通流感,在采取公共卫生措施之前已经发生社区传播。”

         这些结果鼓励西班牙研究人员继续向前探索。他们分析了2018年1月至2019年12月之间的9个冷冻样品,这些时间点在全球未通报任何新冠肺炎病例之前。该团队在2019年3月的样本中发现了令人震惊的结果:研究人员对2019年3月12日的样本使用两个不同的靶标进行新冠病毒检测,虽然病毒含量水平较低,但结果显示为阳性。 其他8个时间点的样品则均为阴性。

         巴塞罗那是一个商业和贸易中心,每年接待大量全球游客。博什教授认为,在世界其他地区也可能发生类似的情况,新冠肺炎病例没有引起卫生部门注意。由于大多数新冠肺炎病例的症状与流感相似,这些患者可能会被视为无法诊断的流感。

         科学界认为研究“很有启发性”

         这项 研究结果已在medRxiv网站上发布,正等待科学界对其进行同行评审。目前西班牙科学界仍然相当谨慎,普遍强调必须认真审查研究方法。

         西班牙公共卫生和卫生管理学会的乔斯·拉蒙·比利亚尔比博士认为,根据这一研究结果判定新冠疫情暴发时间为时尚早 。由于只有一个研究结果,所以需要更多数据、更多研究、更多样本去证实这个结果,还需要排除实验错误或方法存在问题等因素;此外结果还有可能是假阳性。 但他不否认这一研究“很有启发性”。

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