新冠损伤男性生殖功能出现首个临床证据:性激素水平显著改变

时间:2020-03-26 13:22:14        来源: 澎湃新闻

          性激素水平为新型冠状病毒影响男性性腺提供了首个临床证据。研究人员再次提醒应关注育龄男性患者的生殖功能。

          武汉大学中南医院生殖医学中心副教授张铭等人近日在预印本网站MedRxiv(未经过同行评议、未正式发表)上传了一篇论文,题为《新冠感染对男性性腺功能影响的单中心研究》(Effect of SARS-CoV-2 infection upon male gonadal function: A single center-based study)。

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          研究对比81名育龄男性新冠患者和100名年龄相仿的健康男性后发现,前者的血清促黄体生成素(LH)和催乳素水平显著升高,而睾酮与卵泡刺激素相对LH的比值显著降低。

          LH是由腺垂体细胞分泌的一种糖蛋白类促性腺激素,可促进胆固醇在性腺细胞内转化为性激素。论文作者认为,虽然精液参数才是生殖腺功能的直接反映,但上述指标的改变也为新冠攻击睾丸功能提供了首个间接的临床证据。

          致病靶点

          众所周知,新冠病毒攻击细胞的靶点是简称为ACE2的受体血管紧张素转换酶II。这个靶点并不仅仅出现在肺部。

          2月中旬,南京医科大学附属苏州医院泌尿外科樊彩斌等关注到一部分新冠患者出现肾功能异常甚至损伤。在验证新冠攻击靶点在肾脏高度表达的同时,他们还意外发现这类靶点在睾丸中的蛋白质和mRNA表达几乎是人体内最高的,包括间质细胞和输精管细胞。

          2月下旬,美国国立卫生研究院(NIH)的两个研究者同样指出新冠病毒的靶点主要富集于睾丸中的精原细胞、间质细胞和支持细胞。

          从理论上来说,任何有这种靶点的细胞都易受新冠病毒攻击。而且,因为血睾屏障无法完全隔离病毒,相比起细菌感染通常侵袭附睾和副腺,血液中的病毒主要攻击睾丸。

          寨卡、埃博拉、马尔堡病毒等都曾在男性睾丸和精液中被发现,并引起性传播。HIV和腮腺炎也可诱发睾丸炎甚至不育症。

          而与新冠具有同样靶点的SARS,曾被发现引起睾丸炎。

          综上,研究人员推测新冠感染可能会使细胞与生殖相关的功能被抑制,从而生精失败。

          不过,这个推测此前尚未得到临床验证。

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